Never Fall In Love With A Scuba Diver

Check out PADI's new short film inspired by yours truly!




Never fall in love with a scuba diver. He'll spend every weekend at the beach and have an uneven tan. Her hair will never be dry and her kiss will often be salty. He'll have a scruffy chin, and own more boardshorts than ties. He'll spend hours flying to places with no mobile reception and travel miles into the rainforest with people he barely know. He'll insist you drink the local beer and if you admit to being scared of sharks, she'll laugh at you.

He'll be fascinated by things other people find strange or ugly. And bubble rings are her way of flirting. No trip will ever be as interesting as the time he dove with the whalesharks or that night she danced won the villagers in Palau. They dislike fancy dinners almost as much as wearing shoes, and would rather immerse themselves in local culture than talk of settling down. And they can spend hours staring at the ocean, not hearing a word you say.
He'll be fascinated by things other people find strange or ugly. And bubble rings are her way of flirting. No trip will ever be as interesting as the time he dove with the whalesharks or that night she danced won the villagers in Palau. They dislike fancy dinners almost as much as wearing shoes, and would rather immerse themselves in local culture than talk of settling down. And they can spend hours staring at the ocean, not hearing a word you say. 


But if by any chance you fall in love with a merman, if mermaid steals your heart and won't give it back, don't let her gills dry out. Let the waves be the call of the sea, and slip beneath the waves to be in their other world. Take them on an adventure, stand in the spray of a waterfall and dive into the unknown. Learn how to say "thank you" in ten different languages and see things so amazing you'll have no words to describe them. Let them show you how the ocean transforms. The scuba diver will never love you as much as they love the ocean but they will love forever sharing it with you. 
  

young, wild and free

Halong Bay Castaway experience

I decided to start my Southeast Asia trip in Vietnam. I flew into Hanoi and took a shuttle bus to Hanoi Backpackers Hostel. During the free waking tour around the old French Quarter, I was shocked to witness that it was even busier than the obstacle course that is Kuta, Bali. Here, there are more vehicles, mopeds, bicycles and street vendors weaving their way around you as you try to stay alive. Shops selling fake North Face bags, silk clothing, handicrafts and souvenirs. Lots of restaurants, cafés and the local eateries were cooking right on the narrow sidewalk, local patrons sitting around on tiny plastic stools slurping their Pho. My favorite discovery was the iced egg coffee at a café overlooking Ho Kiem Lake and Bun Chá at a local eatery.


                    

It's after dinner and Rasta walks with me along Jalan Raya Kuta. The little bracelet girls are chasing each other on the road and come running my direction as soon as they see me. They offer me a fruit that looks like Lansones but tastes like Rambutan. We stroll along the dusty road, stopping every time we bump into familiar faces. They drop me off at Lombok Barrel, say goodbye and continue to work throughout the night. 



banana pancake trail

The IndoChina path has been traveled by millions, I know. And though countless souls have been through this route before, every single journey is undoubtedly different, especially the one that happens deep within us. This time around, I’m seeing the world with a fresh set of eyes, a more open mind, the same vulnerable heart and a much, much stronger soul.  

My heart jumps as I think about the next few days. Traveling, at least for me, feels like jumping off a cliff, or blindly falling in love. The idea that you’re flying thousands of miles to a strange distant country awakens the very essence of my spirit. 

This voyage is something I need to do on my own.

ti旅する女の子とデートしないこと。(Japanese)

 彼女のとかしていない髪はボサボサで、日焼けで色が変わっている。
彼女の肌は、いまや、かつてのような白さとは程遠い。それは、健康的な日焼けの域を超えている。
真っ黒に焼けた肌にはいくつもの日焼けあと、傷跡や虫刺されがあちこちにある。
だけど、彼女には、そんな跡と同じだけ、語るべき、興味深い物語がある。


旅する女の子とデートしないこと。彼女を喜ばせるのは難しい。普通のショッピングモールでのディナーと映画のデートじゃ、彼女は元気を失くしてしまう。彼女の魂は、新しい経験と冒険に飢えている。彼女は君の新しい車とか、高級時計には全く感動しない。
彼女は、車や時計の自慢を聞くくらいなら、岩を登ったり、飛行機から飛び出す方がましって思ってる。


旅する女の子とデートしないこと。彼女は航空券のセールがあるたびに、フライトを予約して、君をいらいらさせる。彼女はクラブのパーティには行かない。外人DJに100ドル以上払うなんて絶対ありえない。週末1回クラビングをするなら、1週間、もっとわくわくするようなどこか遠くに出かけることができるって知ってるから。


おそらく、彼女は安定した仕事を持つことができない。もしくは、彼女は多分、仕事を辞めることを夢見てる。彼女は、誰か別の人の夢のために、休む間もなく働き続けたくない。彼女には自分の夢があって、それに向かって働いている。彼女はフリーランスだ。彼女はデザイナーや、ライターや、フォトグラファー、または何か、クリエイティビティと想像力を必要とする何かで、お金を稼いでいる。君のつまらない仕事の愚痴で、彼女の時間を無駄にしないこと。


旅する女の子とデートしないこと。彼女は学位を捨てて、キャリアを完全に切り替えているかもしれない。彼女は今はダイビングのインストラクターや、ヨガの先生だ。彼女は次のお給料がいつ入るのか知らない。でも、彼女はロボットのように一日中働いたりせず、出かけて行って、人生のもたらすべきものを受け取っている。君にもそうしろ、と挑んでくるだろう。


旅する女の子とデートしないこと。彼女は不確かな人生を選んでいるから。彼女は計画しないし、定住もしない。彼女は流れとともに行き、彼女のハートに従っている。彼女は自分のドラムのビートでダンスする。彼女は腕時計を付けない。彼女の毎日は太陽と月が決めている。波に呼ばれたら、人生は止まり、彼女はしばらく他のことは目に入らない。だけど、彼女は人生で一番大事なことは、サーフィンじゃないってことを学んでる。


旅する女の子とデートしないこと。彼女は本音で話をしたがるから。彼女はあなたの両親や友人にいい顔をしようとなんて、絶対にしない。彼女はリスペクトを知ってるけど、世界の問題や社会的道義について、議論することを恐れない。


彼女はあなたを必要としない。彼女はテントの張り方を知ってるし、フィンを付けるのに手助けもいらない。彼女は料理が上手だから、君が食事代を払う必要はない。彼女はインディペンデントなので、君が一緒に旅するかどうかなんて気にしない。彼女は目的地についたら、君とチェックインすることなんて忘れてしまう。彼女は今に生きることに忙しい。彼女は知らない人と話す。彼女はたくさんの面白い人たち、世界中の彼女と同じような心を持った人たちと、彼女の情熱や夢を語り合う。彼女は君といると退屈するだろう。


だから、旅する女の子とは、絶対デートしないこと。彼女に付いていけないんだったら。そしてもし、そんな子に恋してしまったら、彼女をあえて傍に置こうとしないこと。彼女を行かせてあげること。

Translated by Yohei Sato, a university student majoring in Tourism in Tokyo, Japan. His recent travels has brought him to Tanzania, Kennya and Indonesia. Check out his mini travel culture magazine "Art of travel" at http://bit.ly/ZspWI0 ).